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AiCuris announces opening of second round of AiCubator corporate innovation accelerator initiative to propel anti-infective drug development

  • AiCubator was launched by AiCuris in 2020 to provide long-term support for early but promising research projects in the field of anti-infectives
  • Second round application period open through December 31, 2021; up to three projects will be awarded AiCubator Resident Status and, over a period of up to three years, will benefit from expert scientific advice

Wuppertal, Germany, October 07, 2021 - AiCuris Anti-infective Cures AG, a leading company in the discovery and development of drugs against infectious diseases, today announced the opening of the second round of its AiCubator corporate innovation accelerator initiative.

Launched in 2020 by AiCuris, the AiCubator is designed to help scientists and start-up companies foster innovation in the anti-infective field and to promote ideas that might lead to the next resistance-breaking antiinfectives or help prevent future pandemics. By providing financing and business development advice, AiCuris supports AiCubator Residents in developing their exciting, novel approaches, while learning from experts about pre-clinical and clinical drug development, IP protection and other aspects of the pharmaceutical business.

Academic groups or recently formed biotech start-ups with anti-infective research projects or early pre-clinical stage development programs are invited to apply to the AiCuris AiCubator (see criteria and timelines below). The focus of the initiative is on targeted antiviral therapies for hepatitis B virus cure, BK virus, Epstein-Barr virus and adenovirus as well as antibacterial therapy for blood stream and diabetic foot infections. Additionally, AiCuris is interested in applications focused on new platform approaches and technologies in the antiviral and antibacterial field. Submitted projects will be evaluated by AiCuris experts based on criteria such as status of target identification, preliminary efficacy data, as well as indications addressed and potential competitive advantages over existing standard of care. Every year, up to three projects will be awarded AiCubator Resident Status. These projects will benefit from expert scientific support, over a period of up to three years, to advance their ideas and approaches.

Interested parties can apply to the AiCubator program by completing the AiCubator standard application form on, describing the project, its status and development plans.

“AiCuris strongly believes that there is an urgent need in the anti-infective field to encourage the development of early projects based on new scientific principles. Sadly, we have seen what it means when the world faces a deadly healthcare threat without effective treatment options. We must constantly search for novel technologies and creative approaches to develop more effective treatments for infections with high medical need, to fill pipeline gaps, tackle anti-microbial resistance and prevent future pandemics,” said Dr. Holger Zimmermann, CEO of AiCuris Anti-infective Cures GmbH. “We are excited about the achievements during our first year of the AiCubator initiative and are very much looking forward to receiving again innovative and promising applications in this second round and to providing three additional projects the opportunity to join us in our innovative accelerator program.”

Professor Ulf Dittmer and Dr. Kathrin Sutter from the Institute for Virology at the University of Duisburg and Essen, who submitted one of last year’s winning projects, are excited about the support they have received during their first year as residents of the AiCuris AiCubator initiative. “Being part of the AiCubator program has been an inspiring experience. The deep scientific expertise and the strong commitment of the AiCuris team really have helped us to design the further development of our new targeted immunotherapeutic strategies and to bring our HBV project to the next level.”

AiCubator 2021 call – Submission criteria:

Project description:

• Drug discovery project in the anti-infective area (antiviral or antimicrobial) Indications

• Antiviral therapy for:

o Hepatitis B virus (HBV cure)

o BK Virus

o Epstein-Barr virus

o Adenovirus

• Antibacterial non-small molecule therapy for:

o Bloodstream infections

o Diabetic foot infections

• Novel antiviral platform approach

• Novel antibacterial platform approach Project minimal criteria

• Target identified

• Preliminary efficacy data

• Competitive advantage to existing standard of care Applicant

• Start-up company

• Scientific group within a research university or institute

AiCubator 2021 call – Important dates and deadlines:

  • End of submission period: December 31, 2021, midnight CET
  • Announcement of winning projects: March 2022

About AiCubator

To promote early ideas that might lead to novel resistant breaking antibiotic or anti-infective approaches, every year, AiCuris selects promising research projects for the AiCubator, an innovative corporate incubator. The AiCubator initiative is dedicated to academic scientific groups or recently formed biotech start-ups with early stage anti-infectives projects in areas of high priority that are scientifically attractive but too early staged for licensing deals. The program was designed to help scientists and start-ups build their own business and grow their underlying ideas and approaches to an advanced level. Residents of the AiCubator program receive longterm support including financial, business development as well as scientific and regulatory advice. Additionally, the gain insight into pre-clinical and clinical drug development and the pharmaceutical business.

For more information on AiCubator visit:

About AiCuris Anti-infective Cures AG

AiCuris was founded in 2006 as a spin-off from Bayer and focuses on the discovery and development of drugs targeting infectious diseases. SANTO Holding is the Company’s majority investor. PREVYMIS® (Letermovir), a first-in-class non-nucleoside cytomegalovirus (CMV) inhibitor acting via a novel mechanism of action, was licensed to MSD in 2012 and is approved in the EU, the USA, Japan and other parts of the world for use in bone marrow transplants for the prevention of HCMV infections in adults who receive an allogeneic hematopoietic stem cell transplant. The Company is developing drugs for the treatment of viruses such as human CMV, herpes simplex virus (HSV), hepatitis B virus (HBV), and adenoviruses as well as for SARSCoV- 2 and other viruses with pandemic potential. In the field of antibacterials, AiCuris seeks to develop innovative treatment options for indications with high medical need, including life-threatening, multidrugresistant, hospital-treated pathogens.

In 2018 Dr. Holger Zimmermann, CEO of AiCuris, and Prof. Dr. Helga Rübsamen-Schaeff, Founding CEO, were awarded the German Future Prize 2018 (German President's Award for Innovation in Science and Technology) for the development of Letermovir and their project, "Protection in the Absence of the Immune System - a Life-Saving Innovation against Dangerous Viruses" (original title: “Schutz bei fehlendem Immunsystem - die lebensrettende Innovation gegen gefährliche Viren").

For more information, please visit
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AiCuris Anti-infective Cures AG
Dr. Katharina Nothelfer
Phone: +49 202 317 63 0

Media Relations
MC Services AG
Dr. Solveigh Mähler
Phone: +49 211 529 252 19

AiCuris gibt den Start der zweiten Runde seines innovativen Programms AiCubator zur Förderung der Entwicklung neuer Antiinfektiva bekannt

  • „AiCubator" wurde im Jahr 2020 von AiCuris ins Leben gerufen, um langfristige Unterstützung für noch frühe, aber aussichtsreiche Projekte auf dem Gebiet der Antiinfektiva-Forschung zu bieten
  • Bewerbungen für die zweite Runde des Förderprogramms können bis zum 31. Dezember 2021 eingereicht werden; bis zu drei Projekte erhalten den „AiCubator Resident Status“ und profitieren über einen Zeitraum von bis zu drei Jahren von fachkundiger wissenschaftlicher Unterstützung

Wuppertal, Deutschland, 07. Oktober 2021 - AiCuris Anti-infective Cures AG, ein führendes Unternehmen in der Erforschung und Entwicklung von Arzneimitteln gegen Infektionskrankheiten, gab heute den Start der zweiten Runde seines innovativen Förderprogramms „AiCubator“ bekannt.

Der im Jahr 2020 von AiCuris ins Leben gerufene AiCubator soll Wissenschaftlern und Startups dabei helfen, Innovationen im Bereich der Antiinfektiva-Forschung voranzutreiben, die unter anderem die nächsten resistenzbrechenden Antiinfektiva hervorbringen oder zur Verhinderung zukünftiger Pandemien beitragen können. Durch gezielte Beratung in den Bereichen Finanzierung und Business Development, sowie durch Interaktion mit Experten in präklinischer und klinischer Arzneimittelentwicklung, im Patentschutz und in anderen Aspekten des Pharmageschäfts unterstützt das Unternehmen die AiCubator-Residents bei der Entwicklung ihrer aufregenden, neuartigen Ansätze.

Akademische Forschungsgruppen oder kürzlich gegründete Biotech-Startups mit Forschungsprojekten oder frühen, präklinischen Entwicklungsprogrammen im Antiinfektiva-Bereich sind eingeladen, sich für den AiCuris AiCubator zu bewerben (Bewerbungskriterien & Fristen siehe unten). Der Schwerpunkt der Initiative liegt dabei auf gezielten antiviralen Therapien zur Behandlung von Hepatitis-B-Virus, BK-Virus, Epstein-Barr- Virus und Adenoviren sowie antibakteriellen Therapien gegen Infektionen der Blutbahn und bei diabetischem Fuß. Außerdem ist AiCuris an neuen Plattformansätzen und Technologien im antiviralen und antibakteriellen Bereich interessiert. Eingereichte Projekte werden von AiCuris-Experten anhand einer Reihe von Kriterien bewertet – unter anderem technische Aspekte wie der Stand der Target-Identifizierung und erste Wirksamkeitsdaten, sowie vor allem Differenzierung bzw. potenzielle Vorteile gegenüber bestehenden Behandlungsstandards. Jedes Jahr werden bis zu drei Projekte mit dem „AiCubator Resident Status" ausgezeichnet und profitieren über einen Zeitraum von bis zu drei Jahren von fachkundiger wissenschaftlicher Unterstützung, um ihre Ideen und Ansätze voranzubringen.

Bewerbungen für das AiCubator-Programm können online über das Antragsformular ( eingereicht werden. Dort können Interessenten auch das Projekt, seinen Status und die Entwicklungspläne beschreiben.

„AiCuris ist der festen Überzeugung, dass es im Bereich der Antiinfektiva dringend notwendig ist, die Entwicklung von frühphasigen Projekten zu fördern, die auf neuen wissenschaftlichen Ansätzen basieren. Wir mussten leider gerade erfahren was es bedeutet einer potenziell tödlichen medizinischen Bedrohung ohne wirksame Behandlungsmöglichkeiten gegenüberzustehen. Es ist daher von äußerster Wichtigkeit, die Suche nach neuartigen Technologien und kreativen Ansätzen kontinuierlich voranzutreiben, um wirksamere Behandlungen zu entwickeln, Pipeline-Lücken zu schließen, antimikrobielle Resistenzen zu bekämpfen und zukünftige Pandemien zu verhindern“ sagte Dr. Holger Zimmermann, Geschäftsführer der AiCuris Antiinfective Cures AG. „Wir sind begeistert von den Fortschritten und Erfolgen aus dem ersten Jahr unserer AiCubator-Initiative und freuen uns auf neue innovative und erfolgsversprechende Bewerbungen für die zweite Runde, von denen drei Projekte die Möglichkeit haben werden an unserem innovativen Förderprogramm teilzunehmen.

" Prof. Ulf Dittmer und Dr. Kathrin Sutter vom Institut für Virologie der Universität Duisburg-Essen, Leiter eines der Gewinnerprojekte des letzten Jahres, freuen sich sehr über die Unterstützung, die sie in ihrem ersten Jahr als Resident der AiCuris AiCubator-Initiative erfahren haben. „Teil des AiCubator-Programms zu sein war eine inspirierende Erfahrung. Das fundierte wissenschaftliche Fachwissen sowie das große Engagement des AiCuris-Teams haben uns sehr geholfen, unseren gezielten immuntherapeutischen Ansatz weiter zu entwickeln und unser Hepatitis-B-Projekt auf die nächste Stufe zu bringen."

AiCubator 2021 Aufruf zur Bewerbung – Bewerbungskriterien:


• Entwicklungsprojekte im Bereich der Antiinfektiva-Therapien (antiviral oder antimikrobiell)


• Antivirale Therapien zur Behandlung von:

o Hepatitis-B-Virus (HBV Heilung)

o BK-Virus o Epstein-Barr-Virus

o Adenovirus

• Antibakterielle Therapien über „Small Molecules“ hinaus zur Behandlung von:

o Infektionen des Blutkreislaufes

o Infektionen des diabetischen Fußes

• Neuartige Ansätze für antivirale Plattformen

• Neuartige Ansätze für antibakterielle Plattformen

Mindestanforderungen an das Projekt

• Zielstruktur („Target“) identifiziert

• Erste Wirksamkeitsdaten

• Wettbewerbsvorteile gegenüber bestehenden Behandlungsstandards


• Startups

• Forschungsgruppen innerhalb der Universitätsforschung und Institutionen

Termine und Fristen:

  • Ende der Einreichungsfrist: 31. Dezember 2021, Mitternacht MEZ
  • Bekanntgabe der Gewinnerprojekte: März 2022

Über AiCubator

Um frühe Ideen, die zum nächsten resistenzbrechenden Antibiotikum oder Antiinfektivum führen könnten, zu unterstützen, wählt AiCuris jedes Jahr vielversprechende Forschungsprojekte für den AiCubator, ein innovatives Förderprogramm des Unternehmens, aus. Die AiCubator-Initiative richtet sich an akademische Forschungsgruppen oder kürzlich gegründete Biotechnologie-Startups mit frühphasigen Antiinfektiva- Projekten in wichtigen Forschungsfeldern, die wissenschaftlich interessant, aber noch zu wenig ausgereift für Lizenzverträge sind. Das Programm wurde entwickelt, um Wissenschaftler und Startups dabei zu unterstützen, ihr eigenes Unternehmen aufzubauen und die zugrundeliegenden Ideen und Ansätze zu einem fortgeschrittenen Status weiterzuentwickeln. Teilnehmer des AiCubator-Programms erhalten über einen längeren Zeitraum Unterstützung von AiCuris, darunter finanzielle, wissenschaftliche und regulatorische Beratung sowie Unterstützung im Bereich Business Development. Zusätzlich bekommen sie Einblicke in die präklinische und klinische Wirkstoffforschung und das Pharmageschäft.

Weitere Informationen zum AiCubator finden Sie unter:

Über AiCuris Anti-infective Cures AG

AiCuris wurde 2006 als Spin-Off der Bayer AG gegründet und konzentriert sich auf die Erforschung und Entwicklung von Wirkstoffen gegen Infektionskrankheiten. Hauptinvestor des Unternehmens ist die SANTO Holding. Mit PREVYMIS™ (Letermovir) wurde ein “First-in-Class“ nicht-nukleosidischer Cytomegalovirus (CMV)-Inhibitor entwickelt, der seine Wirkung über einen neuartigen Wirkmechanismus entfaltet. Er wurde im Jahre 2012 an MSD auslizensiert und hat in der EU, den USA, Japan und in anderen Teilen der Welt die Marktzulassung zur Prävention von CMV-Infektionen bei erwachsenen Empfängern einer allogenen hämatopoetischen Stammzelltransplantation (HSCT) erhalten. Das Unternehmen entwickelt weitere Medikamente gegen Viren wie das humane CMV, Herpes-simplex-Virus (HSV), das Hepatitis-B-Virus (HBV), Adenoviren sowie gegen SARS-CoV-2 und andere Viren mit pandemischem Potenzial. Im Bereich antibakterieller Wirkstoffe konzentriert AiCuris sich auf die Erforschung innovativer Behandlungsmöglichkeiten für Indikationen mit hohem medizinischem Bedarf, wie lebensbedrohliche (multi-) resistente Krankenhauserreger.

Im November 2018 wurden Dr. Holger Zimmermann und Prof. Dr. Helga Rübsamen-Schaeff (Gründungs-CEO von AiCuris) für die Entwicklung von Letermovir und ihr Projekt „Schutz bei fehlendem Immunsystem - die lebensrettende Innovation gegen gefährliche Viren" mit dem Deutschen Zukunftspreis 2018 ausgezeichnet.

Weitere Informationen zum Unternehmen finden Sie unter

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AiCuris Anti-infective Cures AG
Dr. Katharina Nothelfer
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