29.11.2018

AiCuris-Team receives German Future Prize 2018

Prof. Dr. Helga Rübsamen-Schaeff, Founding-CEO, and Dr. Holger Zimmermann, CEO of AiCuris Anti-Infective Cures GmbH, were awarded the German Future Prize 2018

(English Version see below)

AiCuris-Team mit dem Deutschen Zukunftspreis 2018 ausgezeichnet

  • Prof. Dr. Helga Rübsamen-Schaeff, Gründungs-CEO, und Dr. Holger Zimmermann, CEO der AiCuris Anti-Infective Cures GmbH, sind von Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier mit dem Deutschen Zukunftspreis 2018, ausgezeichnet worden
  • Schutz bei fehlendem Immunsystem - die lebensrettende Innovation gegen gefährliche Viren" war das Gewinnerprojekt unter den diesjährigen Nominierten
  • Zusammen mit ihrem Team haben die beiden Wissenschaftler das weltweit erste und einzige Medikament zur Vorbeugung gegen Infektionen mit einem weit verbreiteten Virus bei Knochenmark-Transplantationen entwickelt und damit ein völliges Umdenken auf diesem Gebiet der Transplantationsmedizin bewirkt

Wuppertal, 29. November 2018 - AiCuris Anti-infective Cures GmbH, ein führendes Unternehmen in der Erforschung und Entwicklung von Medikamenten gegen Infektionskrankheiten, freut sich, dass Prof. Dr. rer. nat. Helga Rübsamen-Schaeff, Gründungs-CEO, und Dr. rer. nat. Holger Zimmermann, CEO der AiCuris Anti-Infectives Cures GmbH, mit dem Deutschen Zukunftspreis 2018 geehrt wurden. Der Preis des Bundespräsidenten für Technik und Innovation ist eine der angesehensten Auszeichnungen für Wissenschaft und Innovation in Deutschland.

Die beiden Wissenschaftler erhielten den Preis für ihre bahnbrechenden Forschungs- und Entwicklungsleistungen auf dem Gebiet der Anti-Infektiva-Forschung. Ihr Projekt „Schutz bei fehlendem Immunsystem - die lebensrettende Innovation gegen gefährliche Viren" wurde von einer Jury unabhängiger Experten aus Wissenschaft und Industrie als eines von drei nominierten herausragenden deutschen Forschungs- und Entwicklungsprojekten ausgewählt. Prof. Dr. Rübsamen-Schaeff und Dr. Holger Zimmermann erhielten die Ehrung am gestrigen Abend vom Bundespräsidenten Frank-Walter Steinmeier im Rahmen einer festlichen Veranstaltung.

Prof. Dr. Rübsamen-Schaeff und Dr. Holger Zimmermann ist es mit ihrem Team gelungen, erstmals einen Wirkstoff (Letermovir) zu identifizieren und zu entwickeln, der Patienten mit einem schwachen oder fehlenden Immunsystem effektiv vor Infektionen mit dem Humanen Cytomegalievirus (CMV) schützt. In einem neu gegründeten Unternehmen, AiCuris, entwickelten sie ein Medikament, das neue Perspektiven in der Transplantationsmedizin erschließt. Im Jahr 2012 hat AiCuris Letermovir an MSD (Handelsname von Merck & Co., Inc., Kenilworth, N.J., USA) lizenziert, die Vermarktungspartner von AiCuris wurden. Heute ist das Medikament zugelassen und steht weltweit Patienten zur Verfügung, die sich einer Knochenmark-Transplantation unterziehen und für die eine CMV-Infektion ein lebensbedrohliches Risiko darstellt.

„Mit diesem renommierten Preis ausgezeichnet zu werden, ist eine große Ehre für uns und einer der Höhepunkte meiner wissenschaftlichen Karriere,“ sagte Prof. Dr. Helga Rübsamen-Schaeff, Gründungs–CEO und heutige Vorsitzende wissenschaftlichen Beirats der AiCuris Anti-infective Cures GmbH. „Vor einem Jahrzehnt haben viele Pharmaunternehmen der Anti-Infektiva-Forschung den Rücken gekehrt. Dies führte zu einer stetig größer werdenden Kluft zwischen neu zugelassenen, innovativen Medikamenten und einem ständig wachsenden medizinischen Bedarf. Wir haben uns im Gegensatz dazu entschlossen, AiCuris zu gründen, um diesen medizinischen Bedarf in einer globalisierten Welt zu bedienen. Wir sind sehr stolz und glücklich, dass sich unsere Vision bezahlt gemacht hat und unser Produkt als neue Behandlungsoption, die das Leben der Patienten schützt und die Überlebensraten von Knochenmark-Transplantationspatienten maßgeblich erhöht, auf dem Markt verfügbar ist. Der Deutsche Zukunftspreis unterstreicht die Bedeutung unserer Arbeit und ihren Nutzen für die Gesellschaft. Ich möchte die Gelegenheit nutzen, der Jury für die Anerkennung unserer Arbeit sowie allen, die uns auf dieser Reise unterstützt haben, zu danken. Ein besonderer Dank geht an Dr. Andreas und Dr. Thomas Strüngmann. Ihre weitsichtige Investition in unser neu gegründetes Unternehmen, ihre fortwährende Unterstützung und ihr Vertrauen in unsere Arbeit sowie ihr finanzieller Rückhalt haben die Entwicklung von Letermovir zu einem marktfähigen Produkt erst möglich gemacht. Für ein junges biopharmazeutisches Unternehmen ist dies ein außergewöhnlicher Erfolg, der es uns erlaubt, das Unternehmen weiter auszubauen.”

Das Projekt: Schutz bei fehlendem Immunsystem - die lebensrettende Innovation gegen gefährliche Viren

Für viele Patienten mit Blutkrebs ist die Transplantation von Knochenmark die letzte Hoffnung auf Heilung. Bei diesem Verfahren werden das körpereigene Knochenmark und damit auch die Krebszellen zerstört und durch das Knochenmark eines Spenders ersetzt. Damit der Körper des Patienten das fremde Knochenmark auch annimmt, wird im Vorfeld zusätzlich das Immunsystem für einige Zeit ausgeschaltet. Aufgrund der extremen Immunschwäche nach Transplantationen haben Empfänger von Stammzelltransplantationen, die Träger von CMV sind, ein extrem hohes Risiko, eine CMV-Infektion zu entwickeln, die zu Transplantatversagen mit Todesfolge führen kann.

Das vom AiCuris-Team entwickelte innovative Medikament bietet zum allerersten Mal die Möglichkeit einer prophylaktischen Behandlung gegen CMV-Infektionen. Der darin enthaltene Wirkstoff Letermovir gehört einer neuen chemischen Klasse an und unterscheidet sich damit von allen bisher gegen CMV-Infektionen eingesetzten Substanzen. Er ist somit keine einfache Weiterentwicklung, sondern wirkt nach einem völlig neuartigen Prinzip: Er greift eine virusspezifische Struktur an, für die es im menschlichen Organismus keine Entsprechung gibt und verhindert damit die Replikation und in der Folge die Ausbreitung des Virus im Körper.

CMV ist ein weitverbreitetes Virus. Heute sind ca. 50% der Bevölkerung in den Industriestaaten CMV-seropositiv. Das bedeutet, sie sind schon einmal mit dem Virus in Berührung gekommen oder haben eine Infektion durchlaufen und tragen daher CMV‑Antikörper im Blut. In den sich entwickelnden Ländern beträgt die Durchseuchung der Bevölkerung 90-100%. Personen mit einem intakten Immunsystem zeigen nach einer erstmaligen Infektion mit dem Virus selten Symptome, aber das Virus bleibt lebenslang im Körper erhalten. Bei einem geschwächten Immunsystem kann CMV sich reaktivieren und zu schweren Erkrankungen diverser Organe führen, mit Schädigung des Magen-Darm-Trakts, Lungenentzündungen oder einer Infektion der Augen (Retinitis) mit dem Risiko der Erblindung. Zwar gibt es Arzneimittel gegen CMV, doch sie haben starke Nebenwirkungen und können bei Knochenmark-Empfängern nicht zum vorbeugenden Schutz eingesetzt werden.

Ein innovatives Medikament mit großem Potenzial

Für Empfänger von Knochenmark ist Letermovir das einzige vorbeugend gegen eine CMV‑Infektion wirksame Medikament. Sein Potenzial ist groß, da die Zahl der Knochenmark-Transplantationen weltweit stetig steigt. Schätzungen zufolge sind etwa 40.000 der weltweit rund 60.000 Patienten pro Jahr, die eine Knochenmark-Transplantation erhalten durch das Virus gefährdet. Weitere Anwendungen könnten folgen: etwa für AIDS‑Patienten, Neugeborene, Empfänger anderer Spenderorgane und bei anderen Bedingungen, bei denen das Immunsystem geschwächt ist. Derzeit läuft eine Studie zum Einsatz bei Nierentransplantationen. AiCuris hat bis heute Vorab- und Meilensteinzahlungen in Höhe von 260 Millionen Euro erhalten. Darüber hinaus ist AiCuris am weltweiten Umsatz mit dem Arzneimittel beteiligt. Analysten rechnen in der Spitze mit einem weltweiten Umsatz im hohen dreistelligen Millionen-Euro-Bereich. Das Unternehmen hat zudem eine Option auf die gemeinsame Vermarktung in einigen europäischen Ländern.

„Ich fühle mich geehrt, Teil des Teams zu sein, das aus vielen bedeutenden und wichtigen Projekten ausgewählt wurde, um diese renommierte Auszeichnung zu erhalten,“ sagte Dr. Holger Zimmermann, CEO der AiCuris Anti-infective Cures GmbH. „Für AiCuris war dieses Projekt in vielerlei Hinsicht ein Durchbruch. Zum einen stellt der medizinische Erfolg eine Validierung unseres wissenschaftlichen Ansatzes und unserer Fähigkeit dar, innovative Therapien, die das Potenzial haben, die Behandlung von Patienten, die an Infektionskrankheiten leiden, wirklich zu verändern, erfolgreich zu erforschen und zu entwickeln. Zum anderen ist es auch ein finanzieller Erfolg, der das Unternehmen auf die nächste Entwicklungsstufe hebt. Mit insgesamt 260 Millionen Euro an Vorab- und Meilensteinzahlungen von MSD finden wir uns jetzt in einer Position, in der wir über die notwendigen Erfahrungen und die finanziellen Ressourcen verfügen, zukünftiges Wachstum durch Investitionen in die Weiterentwicklung unserer vielversprechenden Pipeline sowie die Infrastruktur des Unternehmens voranzutreiben. Ich freue mich auf die nächsten Schritte und blicke der Zukunft von AiCuris mit Zuversicht entgegen.“


Über die Gewinner

Prof. Dr. rer. nat. Helga Rübsamen-Schaeff

Prof. Rübsamen-Schaeff war seit Gründung bis 2015 CEO der AiCuris Anti-Infective Cures GmbH, die als Ausgliederung der Anti-Infektiva-Forschung der Bayer Healthcare im Jahr 2006 entstand. Zuvor hatte sie bei Bayer diesen Bereich als Senior Vice President geleitet. Im März 2015 legte Prof. Rübsamen-Schaeff ihre Position als CEO der AiCuris nieder und übernahm den Vorsitz des Wissenschaftlichen Beirats. Vor ihrer Karriere bei Bayer war sie Wissenschaftliche und Geschäftsführende Direktorin am Chemotherapeutischen Forschungsinstitut Georg-Speyer-Haus in Frankfurt. Die ausgebildete Chemikerin erhielt die venia legendi (Lehrberechtigung) von der Universität Frankfurt und ist seit 1988 Professorin für Biochemie. Als Sachverständig war und ist sie in diversen Ausschüssen tätig, darunter im Senat der Fraunhofer Gesellschaft, dem Hochschulrat der Universität Wien und war Mitglied der Jury des Innovationspreises des Bundespräsidenten. Derzeit ist Sie Mitglied des Gesellschafterrates der E. Merck KG und Vorsitzende ihrer Forschungsgesellschaft, Mitglied des Aufsichtsrats der Merck KGaA sowie des Wissenschaftlichen Gremiums des EU-Rahmenprogramms für Forschung und Innovation „Horizont 2020“. Sie ist ebenfalls Mitglied der Nationalen Akademie der Wissenschaften Leopoldina.

Dr. rer. nat. Holger Zimmermann

Bevor Dr. Zimmermann 2015 zum CEO von AiCuris ernannt wurde, war er zwei Jahre als Geschäftsführer und stellvertretender CEO und sechs Jahre als Chief Scientific Officer für das Unternehmen tätig. Er war Teil des Spin-Outs, aus dem AiCuris 2006 hervorging. Als CSO leitete Dr. Zimmermann die Virologie-Abteilung und war als Projektleiter für das HCMV-Portfolio verantwortlich, das 2012 an MSD lizenziert wurde. Zuvor war Dr. Zimmermann bei der Bayer HealthCare beschäftigt, zuletzt als Labor- und Projektleiter in der Virologie. Er promovierte in Biologie an der Universität Köln und arbeitete sieben Jahre lang in verschiedenen wissenschaftlichen Institutionen, davon drei Jahre am Institut für Molekular- und Zellbiologie (IMCB) der Nationalen Universität Singapur. Dr. Zimmermann ist Autor/Co-Autor zahlreicher wissenschaftlicher Publikationen und auf mehr als 25 Patentanmeldungen als Erfinder aufgeführt. Er ist Mitglied nationaler und internationaler wissenschaftlicher Gesellschaften sowie verschiedener Beiräte wie z.B. der „International Society on Antiviral Research“ und der Deutschen Gesellschaft für Virologie (GfV) – Kommission für Antivirale Therapie. Dr. Zimmermann ist darüber hinaus auch im Vorstand von BioDeutschland.


Über den Deutschen Zukunftspreis

Der Deutsche Zukunftspreis wird seit 1997 jährlich vergeben und würdigt Projekte, die ausgehend von exzellenter Forschung zu anwendungs- und damit marktreifen Produkten führen und Arbeitsplätze schaffen. Der mit 250.000 Euro dotierte Preis zeichnet wissenschaftliche Innovationen und Ideen aus, aus denen wirtschaftliche Erfolge wurden und die das Potential haben, Leben zu beeinflussen, zu erleichtern, zu verbessern und manchmal auch, es zu erhalten.

Er ist Ausdruck der Anerkennung für Geleistetes und eine Investition in die Kreativität, den Mut und die Beharrlichkeit von Forscherinnen und Forschern – Eigenschaften, die unerlässlich sind, wenn es darum geht, auch künftig wissenschaftliches Neuland zu erobern und Antworten auf die drängenden Fragen von heute und morgen zu finden.

Weitere Informationen zum Deutschen Zukunftspreis finden Sie unter: https://www.deutscher-zukunftspreis.de.

Über Letermovir

Letermovir gehört zu einer neuen Klasse nicht-nukleosidischer CMV-Inhibitoren (3,4‑Dihydrochinazoline) und blockiert die Virusreplikation über die gezielte Hemmung des viralen Terminase-Komplexes. Kreuzresistenzen zu bereits vorhandenen Medikamenten anderer Wirkstoffklassen bestehen aufgrund des völlig neuen Wirkprinzips nicht. Letermovir ist gegen Viren, die gegenüber CMV-DNA-Polymerase-Inhibitoren resistent sind, voll wirksam. Letermovir wirkt selektiv gegen das humane Cytomegalovirus und ist nicht gegen andere Viren aktiv. Letermovir hat in den USA sowie in Europa und Japan den Orphan-Drug-Status zur Prävention von CMV-Erkrankungen in Risikopatienten erhalten.

Im Rahmen einer im Jahr 2012 unterzeichneten Vereinbarung hat MSD (über eine Tochtergesellschaft), die weltweiten Rechte zur weiteren Entwicklung und Vermarktung von Letermovir (PREVYMIS®) von AiCuris (www.aicuris.com) erworben. Das Medikament ist zur Anwendung bei Knochenmark-Transplantationen in Europa, der Schweiz, der USA, Kanada und Japan zugelassen

Über AiCuris Anti-infective Cures GmbH

AiCuris wurde 2006 als Spin-Off der Bayer AG gegründet und konzentriert sich auf die Erforschung und Entwicklung von Wirkstoffen gegen Infektionskrankheiten. Hauptinvestoren des Unternehmens sind die Dres. Strüngmann. PREVYMIS® (Letermovir), ein an MSD im Jahre 2012 auslizensierter “First-in-Class“ nicht-nukleosidischer Cytomegalovirus (CMV)-Inhibitor, der seine Wirkung über einen neuartigen Wirkmechanismus entfaltet, hat in der EU, der Schweiz, den USA, Kanada und Japan die Marktzulassung zur Prävention von CMV-Infektionen bei erwachsenen Empfängern einer allogenen hämatopoetischen Stammzelltransplantation (HSCT) erhalten. Das Unternehmen entwickelt Medikamente gegen Viren wie das humane Cytomegalovirus (HCMV), das Herpes-simplex-Virus (HSV), das Hepatitis-B-Virus (HBV) und Adenoviren. Im Bereich antibakterieller Wirkstoffe konzentriert AiCuris sich auf die Erforschung innovativer Behandlungsmöglichkeiten gegen lebensbedrohliche (multi‑)resistente Krankenhauserreger.

Weitere Informationen zum Unternehmen finden Sie unter www.aicuris.com.

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Kontakt:

AiCuris Anti-infective Cures GmbH
Katja Woestenhemke 
Friedrich-Ebert-Str. 475/Geb. 302
42117 Wuppertal

Phone +49 202 317 63 0
Fax +49 202 317 63 1177
Email press@aicuris.com 
Web www.aicuris.com


AiCuris-Team receives German Future Prize 2018

  • Prof. Dr. Helga Rübsamen-Schaeff, Founding-CEO, and Dr. Holger Zimmermann, CEO of AiCuris Anti-Infective Cures GmbH, were awarded the German Future Prize 2018 (German President's Award for Innovation in Science and Technology) presented by the German Federal President, Frank-Walter Steinmeier
  • "Protection in the Absence of the Immune System - a Life-Saving Innovation against Dangerous Viruses" named as the winning project amongst 2018 nominees
  • Together with their team, the two scientists developed the world's first and only drug to prevent infections with a common virus in bone marrow transplant patients, generating a paradigm shift in this field of transplantation medicine

Wuppertal, Germany, November 29, 2018 - AiCuris Anti-infective Cures GmbH, a leading company in the discovery and development of drugs targeting infectious diseases, is pleased to announce that Prof. Dr. rer. nat. Helga Rübsamen-Schaeff, founding-CEO, and Dr. rer. nat. Holger Zimmermann, CEO of AiCuris, have received the German Future Prize (Deutscher Zukunftspreis) 2018, one of the most prestigious prizes conferred for science and innovation within Germany.

The two scientists received the award for their groundbreaking research and development achievements in the field of anti-infective research. Their project “Protection in the Absence of the Immune System - a Life-Saving Innovation against Dangerous Viruses” was shortlisted as one of three outstanding German research and development projects by a jury of independent experts in science and industry. Prof. Dr. Rübsamen-Schaeff and Dr. Holger Zimmermann received the award yesterday evening presented by the German Federal President Frank-Walter Steinmeier as part of a festive awards ceremony.

Prof. Dr. Rübsamen-Schaeff and Dr. Holger Zimmermann together with their team were the first to identify and develop an active substance (Letermovir) that effectively protects patients with a weakened or ineffective immune system against human cytomegalovirus (CMV) infections. In a newly founded company, AiCuris, they further developed the drug, opening up new perspectives in transplantation medicine. In 2012, AiCuris licensed the drug to MSD (tradename of Merck & Co., Inc., Kenilworth, N.J., USA), which became AiCuris’ commercialization partner. Today, the drug is approved and globally available to patients undergoing bone marrow transplantation and for whom a CMV infection poses a life-threatening risk.

“Being awarded with this prestigious prize is a great honor for us and one of the highlights in my scientific career,” said Prof. Dr. Helga Rübsamen-Schaeff, founding–CEO and today member of the Scientific Advisory Board of AiCuris Anti-infective Cures GmbH. “A decade ago, many pharmaceutical companies stepped away from anti-infective research leaving a growing gap between newly approved, innovative medicines and an ever-increasing medical need. We, on the contrary, decided to found AiCuris to serve this medical need in a globalized world and now are thrilled to see that our vision has paid off and that our product has made it to market as a new treatment that protects patients’ lives and substantially increases survival rates of bone marrow transplanted patients. The German Future Prize is an endorsement of the importance of our work and its impact on society - I would like to take this opportunity to thank the jury for recognizing our work and those who supported us on this journey. A very special thank goes to Dr. Andreas and Dr. Thomas Strüngmann. Their far-sighted investment in our newly founded company, their ongoing support and trust in our work and their financial backing have made the further development of Letermovir into a marketable product possible. For a young biopharma company, this is a very rare event and now allows to build the company further.”

The project: Protection in the Absence of the Immune System - a Life-Saving Innovation against Dangerous Viruses

For many patients with blood cancer, bone marrow transplantation is the last hope for a cure. In this process, the patient’s bone marrow, including cancer cells, are destroyed and replaced by stem cells from a donor. In order for the patient's body to accept the foreign cells, the immune system must be “switched off” in preparation for the transplant. Due to the severe immune deficiency following transplantations, recipients of a stem cell graft, who carry a latent CMV infection have an extremely high risk of developing a CMV infection, which can lead to transplant failure and death.

The innovative drug developed by the AiCuris team offers for the first time the possibility of a prophylactic treatment against CMV infections. Its active substance Letermovir belongs to a new chemical class and thus uniquely differs from all substances previously used against CMV infections. The drug is therefore, not simply another development, but works via a completely new mechanism: It attacks a virus-specific structure, which does not naturally occur in the human body, and thus prevents the replication and therewith the spreading of the virus.

CMV is a common and widespread virus. Today, about 50% of the population in the developed world are CMV seropositive, meaning they have CMV antibodies in their blood, indicating a previous exposure to, or primary infection from CMV. In developing countries, that figure rises to 90-100% of the population. Individuals with an intact immune system rarely show symptoms after their initial infection, but the virus remains dormant in the body throughout their lifetime. In a weakened immune system, however, CMV can reactivate and lead to serious diseases in various organs, including damage to the gastrointestinal tract, pneumonia or eye infections (retinitis) that can cause blindness. While therapies against CMV are available, strong side effects make them unsuitable for protecting bone marrow recipients.

An innovative drug with great potential

For patients receiving bone marrow transplantations, Letermovir is the only approved treatment that is effective in preventing CMV infections, holding great potential to help patients as the number of bone marrow transplants worldwide is steadily increasing. It is estimated, that 40,000 of the 60,000 patients worldwide receiving bone marrow transplantations are at risk to develop a CMV infection. Additional patient groups could include: AIDS patients, newborns, recipients of other donor organs and patients in other conditions in which the immune system is weakened. Currently, a study is being conducted in kidney transplantation. To date, AiCuris has received upfront and milestones payments of 260 million Euro. In addition, AiCuris receives royalties on world-wide net sales. Analysts estimate world-wide peak sales to be in the high three-digit million Euro range. The company also has the option to co‑promote the drug in some European countries.

“I am honored to be part of the team that has been chosen amongst many significant and important projects to receive this prestigious award”, said Dr. Holger Zimmermann, CEO of AiCuris Anti-infective Cures GmbH. “For AiCuris, this project has been a breakthrough in many ways. Beside the medical achievement which is a validation of our scientific approach and ability to successfully discover and develop innovative therapies that have the potential to truly make a difference in the treatment of patients suffering from infectious diseases, it was also a financial success that truly takes the Company to the next level of development. With a total of 260 million Euro in upfront and milestone payments from MSD to date, we are now in a position where we have the necessary experience as well as the financial resources to driving future growth through investing in the further development of our pipeline of promising drug candidates and the Company’s infrastructure. I am excited about the next steps and am looking forward to the future with confidence in our growth prospects.”

About the winners

Prof. Dr. rer. nat. Helga Rübsamen-Schaeff

Prof. Rübsamen-Schaeff was CEO of AiCuris since its establishment in 2006 as a spin-out from the infectious disease unit of Bayer Healthcare, also previously led by her. In March 2015 she stepped down from the CEO position and has taken over the chair of AiCuris' Scientific Advisory Board. Before her time at Bayer, she was the scientific and executive director of the Chemotherapeutical Research Institute Georg-Speyer-Haus in Frankfurt. A chemist by training, Prof Rübsamen-Schaeff was awarded the venia legendi from the University of Frankfurt and has been professor of biochemistry since 1988. Prof. Rübsamen-Schaeff has served on numerous committees, such as, the Senate of the Fraunhofer Society, the University Council of the University of Vienna and the jury for the Innovation Prize of the Federal President. Presently, she is a member of the board of partners of E. Merck KG and the chair of its research council, a member of the supervisory board of Merck KGaA, and a member of the scientific panel for health under the Horizon 2020 program of the EU. She also is a member of the National Academy of Science, Leopoldina.

Dr. rer. nat. Holger Zimmermann

Dr. Holger Zimmermann took over responsibilities as CEO of AiCuris in 2015 after two years as the Company’s managing director and deputy CEO. Prior to this he served for six years as Chief Scientific Officer (CSO) of AiCuris. He was part of the spin-out which formed AiCuris in 2006. Dr. Zimmermann was originally head of virology and project leader for the HCMV-portfolio (out-licensed to MSD in 2012). Prior to AiCuris Dr. Zimmermann worked at Bayer Health Care as the laboratory head and project leader for virology. He obtained his PhD in Biology in Cologne and worked for seven years in a variety of academic institutions, including three years at the Institute of Molecular and Cell Biology (IMCB) of the National University of Singapore. Dr. Zimmermann is author/co-author of numerous scientific publications and has been named inventor in more than 25 patent applications. He is member of national and international scientific societies and serves on several boards including the International Society on Antiviral Research and the German Society of Virology (GfV) on Antiviral Therapy. Dr. Zimmermann is also a member of the executive board of BioDeutschland.

About German Future Prize (Deutscher Zukunftspreis)

The German Future Prize has been awarded annually since 1997 and recognizes projects, which, based on excellent research, lead to marketable products that are ready for application and create jobs. Endowed with 250,000 Euro, the award honors scientific innovations and ideas that gave rise to commercial success with the potential to impact lives, making them easier, improve them, and sometimes even save them.

It is a sign of recognition for achievements and an investment in the creativity, courage and perseverance of researchers – qualities that are indispensable when it comes to conquering new scientific territory also in the future and finding answers to the pressing questions of today and tomorrow.

For more information on the German Future Prize, please visit: https://www.deutscher-zukunftspreis.de/en/.

About Letermovir

Letermovir is a member of a new class of non-nucleoside CMV inhibitors (3,4 dihydro-quinazolines) and inhibits viral replication by specifically targeting the viral terminase complex. Cross-resistance is not likely with drugs outside of this class. The drug is fully active against viral populations with substitutions conferring resistance to CMV DNA polymerase inhibitors and it has no activity against other viruses. Letermovir has been granted orphan designation for the prevention of CMV disease in at-risk populations in the USA, Europe and Japan.

Under an agreement signed in 2012, MSD (through a subsidiary) purchased worldwide rights to develop and commercialize Letermovir (PREVYMIS™) from AiCuris GmbH & Co KG (www.aicuris.com). The drug is approved for use in bone marrow transplants in the EU, Switzerland, the USA, Canada and Japan.


About AiCuris Anti-infective Cures GmbH

AiCuris was founded in 2006 as a spin-off from Bayer and focuses on the discovery and development of drugs targeting infectious diseases. SANTO Holding is the Company’s majority investor. PREVYMIS™ (Letermovir), a first-in-class non-nucleoside cytomegalovirus (CMV) inhibitor acting via a novel mechanism of action that was licensed to MSD in 2012, is approved for use in bone marrow transplants in the EU, Switzerland, the USA, Canada and Japan. for prevention of CMV infections in adult recipients of an allogeneic hematopoietic stem cell transplant. The Company develops drugs for the treatment of viruses such as human CMV, herpes simplex virus (HSV), hepatitis B virus (HBV), and adenoviruses. In the field of antibacterials, AiCuris seeks to develop innovative treatment options for life-threatening, (multidrug)-resistant hospital-treated pathogens.

For more information, please visit www.aicuris.com.

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Katja Woestenhemke 
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