18.04.2018 12:00 Uhr

AiCuris and Max Planck Institute of Molecular Physiology

AiCuris and the Max Planck Institute of Molecular Physiology (MPI) in Dortmund, Germany, have entered into a collaborative agreement to identify novel compounds for the treatment of viral and bacterial infections

(German Version see below)

AiCuris and Max Planck Institute of Molecular Physiology join forces in the field of anti-infectives


Wuppertal and Dortmund, Germany, April 18, 2018 - AiCuris Anti-infective Cures GmbH, a leading company in the discovery and development of innovative drugs targeting infectious diseases and the Max Planck Institute of Molecular Physiology (MPI) in Dortmund, Germany, have entered into a collaborative agreement to identify novel compounds for the treatment of viral and bacterial infections.

Under the terms of the new agreement, AiCuris will gain access to the proprietary collection of natural product inspired substances from the MPI. AiCuris in partnership with the research group of Prof. Dr. Dr. h.c. Waldmann, Director of the Chemical Biology Department at the MPI, will jointly investigate and optimize compounds that are active against bacteria or viruses and have the potential to be developed into anti-infective drugs.

The natural ability of bacteria and viruses to evolve and protect themselves, coupled with the excessive prescription of many commonly available antibiotics, has rendered some of the most powerful antimicrobial treatments ineffective in many patients. In addition, new resistance mechanisms have emerged and are spreading globally, threatening our ability to treat common infectious diseases, resulting in prolonged illness, disability, and in some cases, death. Without effective antimicrobials for the prevention and treatment of infections, medical procedures such as organ transplantation, cancer chemotherapy, diabetes management and major surgery will become high risk procedures. At the same time, the development of new antibiotics has slowed down significantly in recent years and only a small number of novel antibiotics have been developed and brought to the market.

“We strongly believe the development of new antibacterial drugs is crucial to combat antibiotic resistant bacteria that is killing around 25,000 people every year in Europe”, said Dr. Holger Zimmermann, CEO of AiCuris Anti-infective Cures GmbH. “One way to develop a resistance-breaking drug is to disregard well-trodden paths and explore new opportunities. We are very excited to be working with the MPI and its proprietary library of nature-derived compounds as nature has often proven to be the perfect blueprint for innovative concepts.”

Prof. Dr. Dr. h.c. Waldmann added, “Novel antibiotics are in high demand due to the global rise of resistance to existing drugs. Natural products have been an invaluable source of novel antibiotics, and the concepts developed at MPI Dortmund for the design and synthesis of novel natural product inspired compounds could pave the way to the discovery of new drugs. The expertise of MPI scientists in chemical biology partnered with AiCuris proven experience in drug development could result in the discovery and development of innovative approaches to fight bacterial and viral resistance.”

The announced collaboration is based on a long-lasting scientific partnership and joint research interests between AiCuris and MPI. It aims to further strengthen the already existing relationship to fuel an in-depth collaboration.

About AiCuris Anti-infective Cures GmbH
AiCuris was founded in 2006 as a spin-off from Bayer AG and focuses on the discovery and development of drugs targeting infectious diseases. SANTO Holding is the Company’s majority investor. PREVYMIS™ (letermovir), a first-in-class non-nucleoside cytomegalovirus (CMV) inhibitor acting via a novel mechanism of action that was licensed to MSD in 2012, recently received market approval in the U.S. and Europa for prevention of CMV infections in adult recipients of an allogeneic hematopoietic stem cell transplant (HSCT). The Company develops drugs for the treatment of viruses such as human cytomegalovirus (HCMV), herpes simplex virus (HSV), hepatitis B virus (HBV), and adenoviruses. In the field of antibacterials, AiCuris seeks to develop innovative treatment options for life-threatening, (multidrug)-resistant hospital-treated pathogens.

About Max Planck Institute of Molecular Physiology
The Max Planck Institute (MPI) of Molecular Physiology in Dortmund, Germany, is a research institute operated by the Max Planck Society (Max Planck Gesellschaft). The institute conducts biomedical basic research and pursues an interdisciplinary concept. Four scientific departments work at the interfaces of molecular cell biology, systems biology, structural biochemistry and chemical biology.

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AiCuris und das Max-Planck-Institut für molekulare Physiologie kooperieren im Bereich Antiinfektiva

Wuppertal, und Dortmund, 18. April 2018- AiCuris Anti-infective Cures GmbH, ein führendes Unternehmen in der Erforschung und Entwicklung von innovativen Medikamenten gegen Infektionskrankheiten, und das Max-Planck-Institut (MPI) für molekulare Physiologie in Dortmund haben eine Kooperationsvereinbarung zur Identifikation neuartiger Wirkstoffe unterzeichnet.

Im Rahmen der neuen Vereinbarung erhält AiCuris Zugang zu der MPI-eigenen naturstoff-inspirierten Substanzbibliothek. AiCuris wird in Zusammenarbeit mit der Forschungsgruppe von Prof. Dr. Dr. h.c. Herbert Waldmann, Direktor der Abteilung für Chemische Biologie am MPI, Wirkstoffkandidaten identifizieren und optimieren, die gegen Bakterien oder Viren aktiv sind und das Potenzial besitzen, zu antibakteriellen oder antiviralen Medikamenten weiterentwickelt zu werden.

Die natürliche Veranlagung von Bakterien und Viren sich stetig zu verändern, hat zusammen mit der übermäßigen Verschreibung vieler gängiger Antibiotika dazu geführt, dass einige der effektivsten antimikrobiellen Therapien für viele Patienten ihre Wirksamkeit verloren haben. Darüber hinaus sind neue Resistenzmechanismen entstanden, die sich weltweit ausbreiten und unsere Möglichkeiten, gängige Infektionskrankheiten zu behandeln, stark einschränken. Dies führt zu längeren Krankheitsphasen, Komplikationen und in einigen Fällen sogar zum Tod. Ohne wirksame antimikrobielle Wirkstoffe zur Vorbeugung und Behandlung von Infektionen werden medizinische Maßnahmen wie Organtransplantation, Krebs-Chemotherapie, Diabetes-Management und größere chirurgische Eingriffe mit einem hohen Risiko behaftet. Gleichzeitig ist die Entwicklung neuer Antibiotika über die letzten Jahre signifikant zurückgegangen und eine nur geringe Anzahl neuer antibakterieller Wirkstoffe hat die Marktreife erreicht.

„Wir sind fest davon überzeugt, dass die Entwicklung neuer antibakterieller Medikamente von entscheidender Bedeutung für die Bekämpfung antibiotika-resistenter Bakterien ist, die jedes Jahr allein in Europa rund 25.000 Menschen töten", sagte Dr. Holger Zimmermann, CEO der AiCuris Anti-infektive Cures GmbH. „Eine Möglichkeit, einen resistenzbrechenden Wirkstoff zu entwickeln, besteht darin, ausgetretene Pfade zu verlassen und völlig neue Möglichkeiten zu erforschen. Wir freuen uns sehr auf die Zusammenarbeit mit dem MPI und seiner eigenen Bibliothek naturnaher Verbindungen, denn die Natur hat sich schon oft als perfekte Vorlage für innovative Konzepte erwiesen.“

Prof. Dr. Dr. h.c. Waldmann ergänzte: „Neuartige Antibiotika werden angesichts des weltweiten Anstiegs von Resistenzbildungen gegen herkömmliche Medikamente dringendst benötigt. Naturstoffe sind eine unschätzbare Quelle für neuartige Antibiotika, und die am MPI Dortmund entwickelten Konzepte für das Design und die Synthese andersgearteter, von der Natur inspirierter Verbindungen könnten den Weg zur Entdeckung neuer Medikamente ebnen. Die Kombination der Expertise der Wissenschaftler am MPI in der chemischen Biologie mit der erwiesenen Erfahrung von AiCuris in der Medikamentenentwicklung könnte zur Entdeckung und Entwicklung innovativer Ansätze zur Bekämpfung von bakteriellen und viralen Resistenzen führen.“

Die angekündigte Zusammenarbeit basiert auf einer langjährigen wissenschaftlichen Partnerschaft und gemeinsamen Forschungsinteressen zwischen AiCuris und MPI und zielt darauf ab, die bereits bestehenden Beziehungen zu vertiefen und die weitere Zusammenarbeit zu fördern.

Über AiCuris Anti-infective Cures GmbH AiCuris wurde 2006 als Spin-Off der Bayer AG gegründet und konzentriert sich auf die Erforschung und Entwicklung von Wirkstoffen gegen Infektionskrankheiten. Hauptinvestoren des Unternehmens sind die Dres. Strüngmann. PREVYMIS™ (Letermovir), ein an MSD im Jahre 2012 auslizensierter “First-in-Class“ nicht-nukleosidischer Cytomegalovirus (CMV)-Inhibitor, der seine Wirkung über einen neuartigen Wirkmechanismus entfaltet, hat gerade in den USA und Europa die Marktzulassung zur Prävention von CMV-Infektionen bei erwachsenen Empfängern einer allogenen hämatopoetischen Stammzelltransplantation (HSCT) erhalten. Das Unternehmen entwickelt Medikamente gegen Viren wie das humane Cytomegalovirus (HCMV), das Herpes-simplex-Virus (HSV), das Hepatitis-B-Virus (HBV) und Adenoviren. Im Bereich antibakterielle Wirkstoffe konzentriert AiCuris sich auf die Erforschung innovativer Behandlungsmöglichkeiten gegen lebensbedrohliche (multi )resistente Krankenhauserreger.

Über das Max-Planck-Institut für molekulare Physiologie
Das Max-Planck-Institut (MPI) für molekulare Physiologie mit Sitz in Dortmund ist ein Forschungsinstitut der Max-Planck-Gesellschaft. Das Institut betreibt biomedizinische Grundlagenforschung und verfolgt ein interdisziplinäres Konzept. Vier wissenschaftliche Abteilungen arbeiten an den Schnittstellen der molekularen Zellbiologie, Systembiologie, Strukturbiochemie und Chemischen Biologie

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